承认数据造假美国顶级名校哥伦比亚大学打脸美高校排名评级体系

在今年的《美国新闻与世界报道》(U.S. News & World Report)大学排名中,哥伦比亚大学(Columbia University)因数据造假名誉受损,排名从去年的第二位猛跌至第18位,由此也引发了舆论对该国奉行长达40年的高校评级体系的质疑。

事实上,因造假而“翻车”的美国高校不胜枚举,至少可以追溯到90年代,其中也不乏百年名校。有媒体批评称,单一机构近乎垄断的话语权令各高校受到了裹挟,造假几乎是不可避免的事情。还有学者指出,排名的上升与学费上涨之间具有相关性。

美国的民间流传着这么一个故事,赌徒比尔琼斯和骗子有一天在伊利诺伊州打牌时,一个朋友走到他身边对他说:“你不知道这个游戏是不公平的吗?”比尔琼斯回答说道:“我知道这很不公平,但这是城里唯一的游戏。”对于美国的高中生和家长来说,《美国新闻与世界报道》杂志发布的美国最佳大学排名就是一场“唯一的游戏”。

美国最佳大学排名是由美国杂志《美国新闻与世界报道》(U.S. News and World Report)发布的美国高校排名。制定排名方法的首席数据策略师鲍勃·莫尔斯表示,US News努力成为“帮助高中生及其家人就上大学做出最明智决定”的客观资源。

尽管排名机制备受争议,但其在美国具有近乎垄断的话语权。有业内人士表示,该杂志的高校评级标准虽然多达16条,但最为直观的几条无非是招生人数、经费数额以及银行信用等,这些都是可以“人为操控”甚至“造假”的。2012年,美国名校埃默里大学就公开承认谎报学生“高考”成绩、平均绩点及其他学业表现,并承认这一操作已持续多年。

本月8日,哥伦比亚大学发布声明,承认该校之前向《美国新闻与世界报道》提交的相关数据存在夸大情节,其中“水分”最大的正是该校最为注重的研究生“小班教学”质量。对此,校领导层“深表歉意”并承诺作出改善。

美国教育部部长米格尔卡多纳声称:“那种排名系统就是个笑话。很多时候我们资源最好的学校都在追逐那些对意义不大的排名”。美国高等教育问题专家斯科特·亚希克也批评道,教育质量的评判原本应该是细致入微的工作,但各类机构的排名体系过于“简单粗暴”。

但也有人表示,尽管高校排名体制硬伤很多,但其也为高校竞争力的数据标准化作出了贡献。尽管这注定是一场曲折的比赛,但我们也可以选择起身离开赛桌,玩不同的游戏。

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